14 dic. 2016

Es para vos, Álex

Fuenlabrada 81 - Lietuvos Rytas 70. Un sobrio Montakit se mete en el Top16 al ganar su partido decisivo y quedar segundo de grupo. Enorme trabajo colectivo, con un gran primer cuarto y el regreso de Marko Popovic. Los jugadores salieron con camisetas de ánimo para Álex Llorca, quien fue ovacionado. Gran Canaria, Murcia y Lokomotiv Kuban, próximos rivales.


El Fuenla volvió a superar otro partido decisivo. En una temporada marcada por los contrapuntos, y tras la victoria liguera del domingo ante Manresa, los de Jota Cuspinera volvieron a ganar, en este caso ante el Lietuvos Rytas en otro encuentro de 'obligada victoria', puesto que era lo único que servía para pasar de pantalla en la EuroCup. Y entre los múltiples motivos para ganar, quizás ninguno era tan emotivo como brindarle el triunfo a Álex Llorca, lesionado de gravedad en su rodilla el domingo pasado.

El caso de Llorca duele más por todos los obstáculos que ha tenido que ir superando en su carrera, y si nos ceñimos sólo a su etapa fuenlabreña, el recuerdo lleva directamente a la inoportuna lesión que le hizo perderse el primer tramo de la campaña anterior. Pero el escolta catalán el año pasado ya demostró que es de roble, y que con corazón, trabajo y baloncesto del bueno, terminó ganándose un sitio en el primoroso Montakit 2015/16, la renovación posterior y, ya en este curso, dar un paso al frente, asumiendo mayor protagonismo en el equipo y conectando con la gente. 

Por eso no sorprendió en la previa del partido todas las muestras de cariño para con él, gestos que excedían lo profesional y apuntaban más a su enorme calidad humana. Las camisetas alusivas y los mensajes posteriores no hacen más que reflejar la unión de un grupo que, pese a los golpes recibidos y algunas malas actuaciones, se va recuperando y ahí va, vivito y coleando, sacando adelante encuentros que jugaban sin red. 


 Marko Popovic, que regresó tras su lesión, ante Akognon (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)

A diferencia del choque liguero ante el cuadro manresano, esta noche el Montakit jugó mejor, siendo sólido desde el inicio y haciendo valer una renta de diez puntos obtenida en el primer cuarto, manejando luego el encuentro y sin dejar crecerse en ningún momento a un rival lituano que, ya sabiéndose clasificado de antemano, no mostró todo el arsenal que sí exhibió hace un mes en Vilna.

Y es que tres horas antes, Khimki, que ya tenía asegurado su primer puesto en el grupo, recibía en Moscú al Bilbao, que tenía que ganar para no depender luego del Fernando Martín. Pero el cuadro ruso, explotando a  su segunda unidad, abrumó al conjunto vasco por 21 puntos (99-78) (incluso por momentos superó los 30 puntos de renta). Este resultado clasificaba matemáticamente al Lietuvos Rytas antes de jugar. Pasando en limpio: si el Fuenlabrada ganaba, se clasificaba y el Bilbao quedaba fuera. Si el Fuenlabrada perdía, quedaba último de grupo y eliminado, metiéndose el Bilbao por basket-average particular.

Pero más allá de cierta relajación del equipo báltico, los partidos hay que ganarlos en la pista, y allí el Fuenla fue superior desde el salto inicial, con defensa, reboteando, haciendo circular bien el balón y, sobre todo, con la aportación coral de todos los jugadores.

 Moussa Diagne, junto a Paunic, determinante en el primer cuarto (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)

El Montakit se mostró más acertado e intenso en el primer cuarto, con un parcial de 7-0 cocinado entre Ivan Paunic –jugando como escolta- y Moussa Diagne. Por su parte, la primera cesta lituana llegaría a falta de 5’43’’, triple de Rokas Giedraitis, quien repetiría instantes después (10-6), y si bien Corey Fisher también comenzaba a ver aro, los locales no se quedaban atrás y replicaban con Blagota Sekulic y Paco Cruz (25-14). En ese período se producía el regreso del ya recuperado Marko Popovic.

Los de Tomas Pacesas intentaban reaccionar, pero entre el propio ‘Blago’ y dos mates sucesivos de Ian O’Leary mantenían a raya a los visitantes (33-25). En el minuto 17 también retornaba Chema González (bonito gesto de Sekulic, que al ser sustituido abrazó a Chema, hablándole al oído, dándole ánimos). Y ante una nueva intentona rival, surgió Paco Cruz con dos cestas pegas, las cuales unidas a un triplazo de Luka Rupnik, encadenaron un parcial de 9-0 (44-31). Por cierto, el base esloveno sigue regalando destellos en forma de pases llenos magia. Un deleite verle jugar. 


David Logan ante Paco Cruz. El mexicano sumó 15 puntos (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)

El cuadro naranja salió dispuesto a romper definitivamente el choque tras el descanso, y lo consiguió, con cinco puntos seguidos de David Wear (49-35) y un posterior (y muy celebrado) triple de Popovic (53-42).

Desde ahí, y con todos aportando, que un triple de Ludde Hakanson, que otro de Rolands Smits, o que un contragolpe de Cruz, el Fuenla se fue escapando en el tanteador, alcanzando una máxima renta de 17 puntos (72-55) con la hinchada ya festejando el pase al Top16 (81-70).

Europa no se acabado para el Fuenlabrada. Quedan seis partidos al menos por delante, todo mezclado con la siempre exigente ACB, endureciendo más una temporada para un equipo aún no ha dicho su última palabra.


Ian O'Leary, 11 puntos y 4 rebotes (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)


  • Apuntes

El Fuenlabrada clasifica al Top16 de la EuroCup como segundo en un grupo de 5, ganando sus cuatro partidos en casa y perdiendo sus cuatro fuera (1º Khimki (6-2); 2º Fuenla (4-4), 3º Alba Berlín (4-4), 4º Lietuvos (3-5), y 5º y eliminado, Bilbao (3-5)).

En el Top16 queda encuadrado en el Grupo E, junto al Gran Canaria, Murcia y Lokomotiv Kuban de Rusia.

Marko Popovic volvió tras su lesión con 6 puntos y 3 de valoración en 15’.

Paco Cruz, 15 puntos y 13 de valoración en 21’.

Blagota Sekulic, 10+6 y 13 de valoración en 17’.

Chema González volvió a jugar, con dos rebotes en 11’.

Por parte visitante, Arturas Gudaitis, 12+7 y 24 de valoración, y Corey Fisher, 16+1+6 y 20 de valoración.

Blagota Sekulic, 10 puntos y 6 rebotes (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)

 Ficha técnica

Montakit Fuenlabrada 81 (25+19+20+17): Ludde Hakanson (7), Ivan Paunic (6), Rolands Smits (6), David Wear (8) y Moussa Diagne (6) -quinteto inicial-. También jugaron: Luka Rupnik (6), Marko Popovic (6), Paco Cruz (15), Ian O'Leary (11),  Blagota Sekulic (10) y Chema González (0). Entrenador: Jota Cuspinera. No utilizado: Xavi Rey. Lesionado: Álex Llorca

Lietuvos Rytas 70 (14+21+15+20): Josh Akognon (8), David Logan (11), Deividas Gailius (3), Drew Gordon (6) y Adam Lapeta (0) -quinteto inicial-. También jugaron: Corey Fisher (16),  Arturas Gudaitis (12),  Rokas Giedraitis (8) y Arturas Jomantas (6). Entrenador: Tomas Pacesas. No utilizado: Julius Jucikas. No viajaron: Aistis Pilauskas y Rashaun Broadus (11).

Árbitros: Aare Halliko (Estonia), Tomasz Trawicki (Polonia) y Josip Radojkovic (Croacia). Sin eliminados por falta personales.


Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 10 de la EuroCup. Pabellón Fernando Martín (3.041 espectadores).


  • Valoraciones

Camisetas de ánimo para Llorca (Foto: Alba Pacheco  / EnCancha)


El vestuario, celebrando el pase al Top16 (Foto: Juan Mora, Twitter)

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